聞き取れない!④

「聞こえ」のこと

「人の話が聞き取れない」
「もしかして、わたしは APD?」

※ APD (Auditory Processing Disorder):聴覚情報処理障害

昨年の夏から大学病院の耳鼻咽喉科で診てもらっていて、診察や検査のことなどを少しずつ書いています。前回は、今度は内耳の MRI検査を受けることになったよ、というところまでお話ししました。

▽これまでの記事

12月中旬、予定通り MRI検査を受けてきました。検査は夕方の早い時間からでしたが、その4時間前に造影剤を注射する必要があったので、お昼前には病院にいました。造影剤を打ってもらい、それから検査までの時間は病院内のロビーで本を読んだりしながら過ごしました。

ようやく時間になり、検査室へ。検査には1時間ほどかかりました。事前に聞いたとき、「1時間も何もせずにただじっとしているなんて、耐えられるだろうか」と少しだけ心配だったけれど、実際には、はじめはぼんやりと考え事していたのが、途中からうとうとしていたようで……(笑)、1時間を20~30分くらいの感覚でやり過ごせました。

無事検査を終えて、この日はこれで帰りました。

その10日後、MRI検査の結果についての説明と、これまでのいろいろな検査の結果とも照らし合わせての見立てを聞いてきました。大学病院ではこれまで B先生が診てくださっていたのですが、この日は診察室に入ると A先生が待っていて、A先生からお話を聞くことになりました。

ちなみに、この日以降ずっと A先生が診てくださっています。それにはちょっとした理由(と思われること)があるのですが、今、その話は省きますね。

さて、A先生のお話……聞いてわたしは驚きました。先日の MRI画像を確認したところ、「内耳にむくみが見られる(右耳-蝸牛 / 左耳-蝸牛、前庭)」というのです。画像を一緒に見ながら「ここが◯◯で、こうなっていて……」と説明してくださいました。そして、

  • 内耳のむくみで代表的な病気はメニエール病だけど、わたしの場合はめまい、耳鳴り、耳閉塞感といった症状はないし、いくらか聞こえにくさを感じているとはいえ、難聴まではいっていない。メニエール病になっていたかもしれないけど、幸いこれくらいで済んでいた。
  • めまい等もあればはじめから内耳のむくみやメニエール病を疑っただろうけれど、それがない今回のケースでは、MRI検査を行わなければ分からなかった。
  • APD の症状ももしかしたらあるのかもしれないけれど、APD というのは耳のほうには問題がないことが前提だから、今の段階では APD ということにはならない。APD かどうかということの前に、今回内耳のむくみが見つかった。これは治療の余地がある。

大体こんな感じのお話だったと思います。以前受けた耳音響放射検査の結果も改めて見てみて、有毛細胞の働きがうまくいっていないようであること(特に右耳)、そしてこれもおそらくむくみと関係しているであろうことも聞きました。

……メニエール病になっていたかもしれなかった?わわわ、まさかの展開。でも今回、そこまでいかないうちに診てもらえて、良かったなぁ。それに「人の話をちゃんと聞き取れていない気がする」というなんとなくの感覚、気のせいでも間違いでもなかったんだ。そうなってもおかしくないことが、内耳で確かに起きていた……。自分の感覚が正解だったことにも、ちょっとびっくり。

病院に行き始めてから9か月、やっとここまでたどり着きました。

その後、わたしは体内の水分を調節する薬を処方されて飲んでいます。めまいなどの症状がないこともあり、漢方薬を1種類だけ。1日2回。そのほか、

  • 塩分を摂り過ぎないこと
  • 水分は十分に摂ること
  • 適度に運動をすること

も言われています。水分と運動に関してはこれまでもそう心がけてきたことだから、改めて確認するくらいで良さそうだけど、塩分は確かに摂り過ぎていたと思う……。今は、無理なくやれる範囲で、塩分を控えることも意識して気をつけています。

すぐに良くなるというわけにはいかないようですが、聞こえ方が改善する可能性がある、そのためにやれることがある、ということが分かって嬉しいです。ひとりでただ悩んでいるだけだったり、“気のせい”で済ませたりしなくて良かった。

「聞き取れない!」というタイトルで①~④まで書いてきました。この話は今回で一旦おしまいです。ただ、途中で省いた話や番外編的なエピソードがいくつかあるのと、ときどきはその後の経過を書きたいと思うときも出てくるかもしれないから、そんな記事が登場することも、この先ひょっとしたらあるかもしれません。内耳のむくみが解消しても、その上でやっぱり APD を疑うというさらなる展開だって……ないとも限らないしね。そこはほんと、どうだろうなぁ。

「聞き取れない!」①~④のどれか1つでも読んでくださった方、全部読んでくださった方、本当にありがとうございました。

 
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Posted by まさえ